A short ride to Uruguay

england flag vintage My 3 months tourist visa expires in some days but its renewal is really easy as I’ve been told and it can be done in many ways. In our opinion, the best way to renew it was to go to to a neighboring country for at least 1 day and back to Argentina. The new visa lasts 3 more months and for the vehicle it’s 8 months temporary import permit. So, let’s go to Uruguay!

There are 2 options for a trip to Uruguay: either driving to the small town of Fray Bentos (Uruguay) – 300kms from Buenos Aires, or taking a boat from Buenos Aires and going to the opposite bank of Rio de la Plata, at the city of Colonia del Sacramento. At first, we chose the easy way and went for a boat ticket but due to the fact that we wanted to travel during the Holy Week, we were disappointed by the prices (about 300EUR for two persons and the Vespa). So, we quickly changed our minds and for once more, we took the necessary equipment, put it on the Vespa and started our small trip to Las Cañas (a small village on the bank of Uruguay River, 8kms from Fray Bentos).

For the first 200kms from Buenos Aires we were traveling with Jose Luis (an Argentinian friend we met in BsAs) and his 250cc Honda. For the last 100kms we were alone on the Vespa…Crossing the borders was really easy and the only “difficult” part was that we had to wait in a long queue because everyone was leaving the big cities for the Easter holiday. We have to mention that the temporary import permit for a vehicle in Uruguay is 365 days and the tourist visa is for 90 days – important for someone who wants to leave a vehicle in South America for a long period. The only money we had to pay was 0.78EUR (11ARS) at the tolls around BsAs (we’ve been told that in the rest of the country, the tolls are free for the motorcycles) and 1.42EUR (20ARS) to cross the bridge of Uruguay River. When I first got to Argentina, I also bought an insurance in BsAs for the motorcycle (33EUR for 6 months) which is valid in all the countries of Mercosur (an alliance between some countries of South America) and it would be necessary to have it with me at the border customs control. The company hadn’t sent me that “green card” yet, and I only had the rest of the papers with me, but no one asked me for it on the borders.

A few kilometers after the borders with Argentina, there is the small town of Fray Bentos and after 8 kms, you will find a tiny village on the bank of Uruguay River, called Las Cañas. Most of the houses in Las Cañas are holiday houses and the place is full of people during holidays. The river bank forms a beach where you can swim and the area around has many trees and is ideal for picnic and camping. We definitely recommend it!

While we were searching for a nice spot to pitch our tent and spend the night for free, we came across this magnificent “wallpaper” – look at the picture!

We were so lucky and around the corner, there was the municipal campsite where we finally spent the night! Not bad at all… :p

PS One more useful information for Argentina and Uruguay is that you should never use an ATM or a credit card in Argentina! The official rate for USD or EUR is different from the rate you can find at an unofficial exchange office (blue dollar) and it is way better to carry enough USD or EUR with you when you travel in Argentina. If you spend all your dollars and you need more money, you can go to Uruguay and take USD from an ATM there. There is the option between USD and the local currency in every ATM.

photos Alexandra Fefopoulou, Stergios Gogos
Notes Stergios Gogos,Alexandra Fefopoulou
translateAlexandra Fefopoulou
black-date-to-256 04/04/2015

greek flag vintage Μια μικρή βόλτα μέχρι την Ουρουγουάη

Η 3μηνη βίζα της Αργεντινής λήγει σε λίγες μέρες. Η ανανέωσή της δεν είναι καθόλου δύσκολη υπόθεση και μπορεί να γίνει με πολλούς τρόπους. Ο καλύτερος κατά τη γνώμη μας είναι να περάσεις σε μια από τις πολλές γειτονικές χώρες και να επιστρέψεις, παίρνοντας άλλη μια σφραγίδα 90 ημερών στο διαβατήριό σου και το καλύτερο: εάν έχεις δικό σου όχημα, άλλους 8 μήνες άδεια παραμονής. Βουρ λοιπόν για Ουρουγουάη!

Οι τρόποι για να πάμε ως εκεί είναι οι εξής δύο: είτε οδικώς μέχρι την πόλη Fray Bentos, 300 περίπου χιλιόμετρα απ’ το Μπουένος Άιρες, είτε με το καραβάκι επίσης απ’ το Μπουένος Άιρες, στην απέναντι όχθη του ποταμού Ρίο δε λα Πλάτα, στην πόλη Κολόνια δελ Σακραμέντο. Εμείς, αν και προς στιγμήν σκεφτήκαμε να επιλέξουμε τον εύκολο τρόπο (καράβι), βλέποντας την τιμή του εισιτηρίου που λόγω και της Μ. Εβδομάδας των καθολικών είχε υπερδιπλασιαστεί (~300€ 2 άτομα και μηχανάκι), αλλάξαμε αμέσως γνώμη, φορτώσαμε γι’ άλλη μια φορά όλο μας το νοικοκυριό στο εργαλείο και βγήκαμε στον πηγαιμό για το Las Cañas (χωριό δίπλα στο Fray Bentos).

Τα πρώτα 200 χιλιόμετρα τα κάναμε παρέα με τον Jose Luis (έναν Αργεντίνο που γνωρίσαμε στο Μπ.A.) και το 250αρι Honda του, και τα τελευταία 100 μόνοι μας, δικάβαλο στο βεσπάκι. Στα σύνορα δεν μας περίμενε καμία απολύτως έκπληξη παρά μόνο η αυξημένη – λόγω Πάσχα – κίνηση. Το μόνο άξιο αναφοράς ως εδώ, ήταν το γεγονός πως μπαίνοντας στην Ουρουγουάη πήραμε άδεια κυκλοφορίας 365 ημερών (για τη βέσπα) και 90 μέρες για εμάς – πληροφορία αρκετά σημαντική για όποιον χρειαστεί να αφήσει το όχημά του στη Λ. Αμερική για μεγάλο χρονικό διάστημα. Όλα τα παραπάνω δεν κοστίζουν τίποτα, και το μόνο νταβατζιλίκι που χρειάστηκε να πληρώσουμε ήταν 0,78€ (11 ARS) για τα διόδια στον αυτοκινητόδρομο γύρω απ’ την πόλη του Μπ.A. (στο υπόλοιπο της χώρας μας είπαν πως για τις μοτοσυκλέτες τα διόδια είναι δωρεάν) κι άλλα 1,42€ (20 ARS) για τη γέφυρα πάνω απ’ τον ποταμό Ουρουγουάη. Στα έξοδα θα πρέπει επίσης να υπολογίσετε και την ασφάλεια της μοτοσυκλέτας (33€ για 6 μήνες) η οποία όπως διαβάσαμε σε άλλες ταξιδιωτικές ιστορίες, είναι απαραίτητη και η αστυνομία τη ζητά στους ελέγχους. Εμάς δεν μας ζητήθηκε ποτέ.

Λίγα χιλιόμετρα μετά από το ποτάμι που χωρίζει την Αργεντινή από την Ουρουγουάη, βρίσκεται η μικρή πόλη Fray Bentos και 8 χιλιόμετρα παρακάτω το χωριό Las Cañas, το οποίο σας προτείνουμε να επισκεφθείτε οπωσδήποτε, αν ποτέ βρεθείτε στην περιοχή! Απ’ ότι καταλάβαμε τα περισσότερα σπίτια του χωριού είναι εξοχικές κατοικίες που γεμίζουν με κόσμο κατά τις γιορτές και τις αργίες, ίσως και τα Σαββατοκύριακα, αφού όπως θα δείτε και στις φωτογραφίες οι όχθες του ποταμού είναι ιδανικές για μπανάκι, picnic και γενικότερο χαλάρωμα.

Ψάχνοντας μάταια για μια ελεύθερη γωνίτσα να στήσουμε το σκηνάκι μας και να κάνουμε το αγαπημένο μας τσάμπα – κάμπινγκ, πέσαμε πάνω σ’ αυτό το απίστευτο “φόντο επιφάνειας εργασίας”!

Ήμασταν τόσο τυχεροί, που ακριβώς δίπλα ήταν το δημοτικό κάμπινγκ, στο οποίο και βγάλαμε τη νύχτα. Άλλη μια χάλια μέρα μόλις είχε περάσει… :p

ΥΓ Μια ακόμα σημαντική πληροφορία για την Αργεντινή και την Ουρουγουάη είναι πως ποτέ δε χρησιμοποιούμε την πιστωτική μας κάρτα για πληρωμές και αναλήψεις μετρητών από ATM της Αργεντινής, αλλά φροντίζουμε να έρθουμε με αρκετά ευρώ ή δολάρια στο πορτοφόλι μας και να τα αλλάξουμε σε κάποιο από τα πολλά “ανεπίσημα” ανταλλακτήρια, με τιμή έως και 75% μεγαλύτερη απ’ την επίσημη ισοτιμία (το γνωστό blue dollar). Εάν για τον οποιοδήποτε λόγο ξεμείνετε από δολάρια μην απογοητευτείτε, αφού το μόνο που έχετε να κάνετε είναι μια βόλτα μέχρι την Ουρουγουάη. Εκεί τα ATM βγάζουν και δολάρια!

photos Αλεξάνδρα Φεφοπούλου, Στέργιος Γκόγκος
NotesΣτέργιος Γκόγκος, Αλεξάνδρα Φεφοπούλου
translateΑλεξάνδρα Φεφοπούλου
black-date-to-256 04/04/2015

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

Traveling the world on a Vespa!

%d bloggers like this: